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風景写真家・松井章のブログ

標高4000m “天空の都市”ラパスの成り立ち

アンデス高原に生まれた大都市の歴史

富士山の山頂よりも標高の高い場所に、人口100万人を超す大都市「ラパス」があります。
ボリビアの首都である、この都市の始まりは約500年前、スペイン人がインカ帝国を滅ぼした時代です。インカ帝国はアンデス高原にあるこの場所に都市を築いていなかったので、それまでは草原地帯であったと想像できます。
インカ帝国の人々にとって、まず大切であったのは農耕に適した土地であったので、この時代の中心地は約100kmほど西にあるチチカカ湖沿岸でした。

スペイン人がここに都市を築いた理由は、周辺に鉱山を開発をする中心地としての役目でした。そして産出した金や銀は、ラパスを経由して、港のある太平洋岸のリマに送られました。
ヨーロッパにインフレを起こすほどの大量の金や銀を簒奪するために、スペイン人が続々と集まり、スペイン調の町としてラパスは築かれました。

空気の濃さが変わるラパスの地形


ラパスの町は巨大なすり鉢状の盆地にあります。スペイン人が一番最初に築いた場所が一番低く、今も町の中心部です。スペイン人が一番低い場所に住み着いたのは空気が一番濃いということも大きな理由です。
そのため、すり鉢状の斜面に標高が高くなるほどに貧しい人たちが住むようになりました。

現在もラパスの町は拡大を続けていて、盆地からあふれ出た人々は、高原地帯にエル・アルト市という衛星都市を建設しました。この衛星都市はラパスの町を凌ぐほどの人口を抱えて、ラパスとともに今も拡大を続けています。

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